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La lucha por erradicar la introducción de especies exóticas en Venezuela

¿Somos conscientes de la magnitud del impacto que tienen las especies exóticas invasoras en nuestro planeta?

La introducción de especies en áreas fuera de su distribución natural, puede parecer algo inofensivo, pero es una de las mayores amenazas para la conservación de la fauna y la flora en todo el mundo.

Este artículo fue publicado hace muchos años cuando Mercadolibre permitía la comercialización de Especies Exóticas en su portal y fue parte de una campaña informativa para concientizar a la población venezolana, pero aún hoy en día sigue habiendo muchas personas que no se toman en serio este problema.

¿Por qué las especies exóticas son una amenaza si son silvestres ?

Las especies exóticas son aquellas que se encuentran en lugares diferentes a los de su área de distribución natural y pueden convertirse en invasoras.

La definición de especie exótica (EEI) de CDB (1992): «Especie, subespecie o taxón inferior fuera de su área de distribución natural (pasada o presente) y potencial de distribución (fuera del área que ocupa naturalmente o que no pudiera ocupar sin introducción directa o cuidado por parte de hombre) e incluye cualquier parte, gametos o propágulo de tal especie que puede sobrevivir y luego reproducirse«.

Estas especies suponen un riesgo para la biodiversidad, ya que pueden competir directamente con las especies autóctonas y desplazarlas. La introducción de nuevas especies puede tener un impacto significativo en la dinámica de las poblaciones nativas y en la estructura de la comunidad donde se implanten.

Se estima que el 40% de las extinciones conocidas de animales desde 1.600 han sido causadas por la introducción de especies exóticas.

Las nuevas especies pueden convertirse en una competencia directa para las especies autóctonas, que en la mayoría de los casos acaban siendo desplazadas por la especie foránea, llegando incluso a producirse su desaparición.  Es prioritario impedir dichas introducciones y a la vez que erradicarlas.

Aunque puede ser intencional o no, como ocurre en el comercio de mascotas exóticas, plantas ornamentales o agentes de control biológico para eliminar las plagas. En ocasiones, estas especies son introducidas de forma intencionada, efectuadas por el hombre, de forma consciente y con fines concretos.

También pueden ser introducidas de manera Negligente (se producen escapes de especies mantenidas en cautiverio por falta de medidas de seguridad necesarias) o también no intencional (se producen accidentalmente y ni el transporte ni la introducción se realizan de forma consciente).

Las especies exóticas invasoras se convierten en un nuevo depredador, competidor o portador de enfermedades, poniendo en peligro a las otras especies que habitan en el área. Se considera la segunda causa de pérdida de diversidad biológica a escala mundial, después de las alteraciones de hábitats.

Se estima que el 40% de las extinciones conocidas de animales desde 1.600 han sido causadas por la introducción de especies.

El tema de especies exóticas es complicado, contradictorio y poco conocido en Venezuela

La situación es especialmente preocupante en Venezuela, uno de los 10 países con mayor biodiversidad en el mundo.

Venezuela es uno de 10 países con mayor Biodiversidad (Diversidad Biológica) del planeta y sexto en América. Este índice elevado de Biodiversidad constituye, para un país como Venezuela, una ventaja que podría permitir la sustentabilidad de su uso.

En Venezuela, la mayor incidencia de la introducción de especies exóticas se ubica en la franja norte del país, especialmente en las cuencas del lago de Valencia, lago de Maracaibo y el sector noroccidental (estado Sucre).

Los ecosistemas más afectados por la introducción de especies exóticas son los de aguas continentales y, en segundo lugar, los ecosistemas perturbados en las áreas más pobladas así como los agroecosistemas.

Las principales amenazas de especies exóticas en venezuela

El impacto de las especies exóticas invasoras en Venezuela es evidente en algunos casos.

Tilapias (Oreochromis sp.)

Por ejemplo, la introducción de las Tilapias para fines de piscicultura desde 1964 ha desplazado a especies nativas del Lago de Valencia y ambientes lacustres de la cuenca del Lago de Maracaibo y de áreas costeras del oriente, especialmente en el estado Sucre e Isla de Margarita.

Rana Toro (Rana catesbeiana)

Otro ejemplo es la Rana Toro que fue detectada en noviembre de 2001 en Jají, estado Mérida. Se trata de una rana corpulenta de gran capacidad invasora y depredador voraz que amenaza especialmente ranas nativas de menor porte y portadora de patógenos para otras especies de anfibios.

No tiene depredadores naturales en el frágil ecosistema merideño. Es una campeona comiendo y reproduciéndose. Devora todo lo que le cabe en la boca (literalmente), no importa que nade, vuele o camine.

Cada hembra puede colocar entre 20 y 70 mil huevos, con un altísimo nivel de fertilidad. Se le conoce como Rana Toro porque el canto del macho semeja el bramido de ganado vacuno.

Macroalgas Exóticas

Las macroalgas exóticas, como la Kappaphycus alvarezii, también representan un riesgo ecológico en Venezuela. Esta alga roja originaria de Filipinas ha sido introducida en ecosistemas costeros de 26 países, principalmente en los trópicos, para la producción de carragenina.

En 1996, se introdujo en Venezuela como parte de un proyecto piloto para su cultivo comercial. En 1999, se alertó sobre el riesgo ecológico que representaba la introducción de la especie para los ecosistemas costeros.

Foto donde se aprecia el blanqueamiento de un coral de fuego por la presencia de la Kappaphycus alvarezii.
Foto donde se aprecia el blanqueamiento de un coral de fuego por la presencia de la Kappaphycus alvarezii.

Desafortunadamente, en la actualidad, K. alvarezii se ha dispersado hacia las islas de Coche, Cubagua y Margarita, existiendo el peligro de que continúe invadiendo zonas adyacentes.

Caracol Africano (Achatina fulica)

El caracol africano es otra especie exótica invasora que fue introducida clandestinamente al país con fines comerciales, pero en un descuido, estos se escaparon y ahora son una plaga que afecta el Parque Nacional Henri Pittier y zonas cercanas.

Puede llegar a medir entre 10 y 30 cms, se multiplican de forma vertiginosa. pues son hermafroditas. En varios países del mundo, ha resultado una plaga agrícola, ya que puede acabar con toda la variedad de un cultivo comiendo desde las hojas, flores hasta los frutos.

Expertos aseguran que el contacto con el hombre puede causar meningitis eosinofílica, perforaciones intestinales, peritonitis y hemorragias abdominales al transmitir un parásito por medio de las heces. Además del caracol africano, existen otras especies invasoras, como Corbicula manilensis, Melanoides tuberculata y Tarebia granifera.

Pez León (Pterois volitans)

Y para finalizar el último de la lista y no menos importante: el Pez León, una especie originaria de los océanos Índico y Pacífico que se encuentra en nuestras costas por haberse escapado de acuarios en Florida debido al paso del huracán Andrews y por las aguas de lastre de los buques que vienen a los puertos venezolanos.

A pesar de su atractivo colorido corporal y sus largas y llamativas aletas dorsales y pectorales, el Pez León representa una terrible amenaza para nuestros ecosistemas marinos y un eventual problema de salud pública.

Consecuencias Sociales y Económicas de las Especies Invasoras

Es importante destacar que la introducción de especies exóticas no solo afecta la biodiversidad, sino que también puede tener consecuencias económicas y sociales graves. Por ejemplo, la introducción de la mosca de la fruta en los años 50 en Venezuela tuvo un impacto devastador en la producción de frutas y hortalizas, lo que afectó a la economía y a la seguridad alimentaria del país.

Ante este panorama, es fundamental tomar medidas para prevenir la introducción de especies exóticas y controlar su propagación en caso de que ya se hayan establecido en el territorio. Esto implica la creación y aplicación de leyes y normativas que regulen la importación y comercialización de especies exóticas, así como la implementación de estrategias de control y erradicación de especies invasoras ya establecidas en el territorio.

También es importante concienciar a la población sobre los riesgos de la introducción de especies exóticas y la importancia de preservar la biodiversidad. Esto puede hacerse a través de campañas de información y educación, así como de programas de sensibilización dirigidos a los sectores más vulnerables.

¿Cómo podemos contribuir con la preservación las especies?

Antes de leer este artículo usted pudiera pensar que tener una especie exótica, es una forma de proteger ese animalito, o que de algún modo está ayudando o colaborando con la preservación de las especies.

La realidad es que tanto el Comercio Ilegal de Fauna Silvestre y el de Fauna Exótica prosperan es por que hay demanda.

Si deseas contribuir con la preservación de las especies, es importante ser inteligentes y tomarlo muy en serio:

  • No compres fauna silvestre o exótica y denuncia a los vendedores.
  • Si quieres observar la fauna, hazlo en su hábitat natural, de lo contrario estás contribuyendo a la destrucción de la biodiversidad del planeta.
  • La demanda de especies exóticas y silvestres es una de las principales causas de su introducción en nuevos hábitats.

Al evitar apoyar este mercado, estamos tomando un paso importante para proteger la biodiversidad de nuestro planeta.

En cambio si lo que desea es acabar más rápido con el planeta, es muy simple, vaya a MercadoLibre.com y allí encuentra desde el Cerdito Vietnamita, Erizos Africanos, Hurones con Pasaporte Europeo y Microchip, Grillos, Ranas, Peces León, Anémonas, Camarones, Chinchillas,  Tarántulas, Ranas Toro, Turpiales, y la Colonia Tovar.

Ya sabes, mientras exista demanda, encontrarás hasta hipopótamos.

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9 comentarios

  1. Interesante, bueno gracias por su comentario. En realidad esta información la obtuve de un blog de biología marina de venezuela, que regularmente leo, por lo que di por cierta tal información. Aunque me gustaría saber entonces cuales son las fuentes que usted esta consultando o si tiene algún texto que pudiera leer al respecto. Puede enviarme mas info a mi correo [email protected]. Gracias!!!!

  2. Con respecto al alga roja Kappaphycus alvarezii, quisiera aclarar que fue introducia en el año 1996 a Venezuela desde Filipinas con fines comerciales. Su presencia en el estado Nueva Esparta se debe a los ensayos de cultivo y granjas comerciales que estuvieron operando entre 1996-2001 en la Isla de Coche, Cubagua y Margarita y no a su supuesta invasión de forma natural. No existen datos cuantitativos sobre su verdadero impacto e interaccción sobre un pequeño parche de coral de fuego (Millepora)en la Isla de Coche. Tampoco existen datos sobre su cobertura, interacción o porcentaje de afectación sobre las comunidades coralinas ni su ubicación geográfica. En las imágenes que se ha mostrado se nota un fuerte pastoreo por parte de peces herbívoros, lo cual indica que es una especie depredada por peces locales. Por otra parte, K. alvarezii es la principal fuente de materia prima de carragenina (goma marina) de amplio uso en la industria de alimentos. Su cultivo genera empleo y beneficios socioeconomicos a mas de 60 mil familias en regiones tropicales, particularmente en comunidades costeras deprimidas. Antes de divulgar este tipo de información es importante verificar las fuentes y comprobar la veracidad de estas aseveraciones. K. alvarezii no es una especie invasora en el Caribe y esto es muy importante aclararlo pues debido a su enorme importancia como fuente de carragenina, constituye un importante recurso que debería aprovecharse de manera responsable como alternativa productiva a muchas comunidades y poblaciones deprimidas de la región.

  3. el punto es que los caracoles no creo que sean los mismos, ademas que estos caracoles no tienen depredadores naturales en Venezuela y son tóxicos para otros animales, sera que no lo son para los gansos? creo que si la solución fuera tan fácil ya alguien hubiese sugerido algo así.

    Además recuerde que la introducción de especies nunca es la solución, y los australianos mas que nadie son conscientes de ellos. Unas pocas parejas del Conejo europeo fueron introducidas en el siglo XIX y hoy son la mayor plaga del país. Luego introducieron otras especies de depredadores para controlar los conejos y resulta que encontraron mas sabrosa la fauna local que los conejos y asi fue como se extinguieron varias especies en Australia, y todo por los conejos.

  4. Con respecto al caracol africano valdría la pena probar con GANSOS. No sé si comen el caracol africano, pero en Austria hay personas que se dedican a la cría de gansos y los alquilan a agricultores para combatir caracoles.
    Existiendo esta plaga en parques y jardines como el Botánico, por qué no hay en el Laguito del Círculo Militar? Será porque hay 4 gansos residentes?

  5. Saludos.. Amigos gracias por contribuir a informar sobre esos temas que pasan por alto..se hacen muchas veces las cosas a lo ligero sin medir consecuencias y menos a largo plazo como en estos casos.Muchas veces apreciamos lo foraneo en menosprecio de lo nuestro.. Todo esta en equilibrio perfecto en la Naturaleza..

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