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10 Cosas que no sabías del Tiburón Ballena

Te presentamos 10 datos poco conocidos sobre el fascinante especie que Tiburón Ballena (Rhincodon typus).

mapa-tiburon-ballena

El tiburón ballena está en la lista roja de la UICN clasificada como «vulnerable a la extinción«. En esta categoría, encontramos a los animales que se espera que el tamaño de su población, disminuya en un 30% en los próximos 10 a 100 años.  Como es un tiburón migratorio, al moverse por aguas internacionales no existe una clara reglamentación al respecto y los barcos pesqueros aprovechan y capturan a cientos y cientos de tiburones migratorios sin ser sancionados.

La distribución del tiburón ballena abarca todas las aguas tropicales (excepto el Mar Mediterráneo), es decir, aquellas aguas que se encuentran entre ambos trópicos del globo terráqueo, y que se identifican por sus temperaturas cálidas. 

10 cosas que no sabías del Tiburón Ballena

  1. El primer tiburón ballena visto y que se identificó media aproximadamente 4.6 metros y este fue arponeado y capturado en las costas de Table Bay, Sudáfrica en el año de 1828. Al año siguiente, se escribió el primer documento científico y se publicó la primera descripción de la especie asignándole el nombre de tiburón ballena por tener la fisiología de un pez, y un aspecto y tamaño más propios de una ballena.
  2. El Tiburón Ballena es el pez más grande que existe, puede crecer hasta más de 20 metros de largo y pesar más de 30 toneladas, lo que lo convierte en el pez más grande del planeta.
  3. El patrón de manchas en el cuerpo del tiburón ballena es único en cada animal, lo que permite a los científicos identificar y rastrear a los individuos, es como su huella digital ya que no se modifica con el crecimiento.
    Tiburón Ballena
  4. El Tiburón Ballena no tiene rasgos comunes con las ballenas convencionales con la única excepción de su tamaño y el hecho de que solo come plancton diminuto que recoge con su boca abierta. Normalmente se alimenta en la superficie o ligeramente debajo de esta, filtrando a través de sus agallas los pequeños organismos (del plancton) que están en el agua.
  5. Los Tiburones Ballena son animales vivíparos y a veces puede verse a sus crías nadando con los mayores. Aunque aún no se tienen estudios exactos de su biología reproductiva, se han registrado tiburones ballena hembra preñados hasta con ¡300 crías!
  6. El Tiburón Ballena es muy dócil y gentil, y no se asusta cuando se le aproximan buzos o nadadores. Aunque es un animal gigantesco, su piel es muy suave y se siente como un neopreno mojado.
    el maravilloso tiburón ballena
  7. Alcanza la madurez sexual a los 30 años, su lenta maduración y su gran longevidad limitan su recuperación. Además, existe una gran sobreexplotación ya que cada ejemplar que muere es muy difícil de remplazarlo. La escasa información que se ha generado hasta ahora, supone que la longevidad de los Tiburones Ballena alcanza los 100 años.
  8. En lugares como Taiwán, cada año se mataban 100 ejemplares de esta especie, debido a que se consideran un rico y preciado manjar por la textura y sabor de su carne. Además, muchas de sus partes son usadas por la medicina tradicional china.
  9. El Tiburón Ballena suele es una especie solitaria, aunque a veces se le ve conviviendo con cardúmenes de jureles, mantarrayas y otros tiburones, a menudo se les puede encontrar nadando en grupos en áreas ricas en alimentos.
  10. En la religión vietnamita se le venera como a una deidad donde se le llama «Ca Ong», que significa literalmente «Señor Pez».

En algunos países como en México son especies protegidas y es posible nadar junto a ellos como parte de las actividades ecoturísticas de la región.

Importancia biológica del Tiburón Ballena

Estos animales se alimentan principalmente de plancton y pequeños peces, lo que los convierte en un eslabón importante en la cadena alimentaria del océano. Además, el tiburón ballena es una especie migratoria que viaja por grandes distancias, lo que significa que su presencia en diferentes áreas puede tener un efecto positivo en la distribución de otras especies marinas.

Su papel en la cadena alimentaria es fundamental. Estos animales se alimentan principalmente de plancton y pequeños peces, lo que significa que actúan como un control biológico natural en las poblaciones de estas especies.

Además, el tiburón ballena es un animal migratorio que se mueve a través de los océanos en busca de alimento. Esto significa que su presencia en diferentes áreas puede tener un efecto positivo en la distribución de otras especies marinas, al llevar nutrientes y alimento a diferentes ecosistemas.

Otro beneficio biológico de la presencia del tiburón ballena en los mares es su papel como indicador de la salud de los ecosistemas marinos. Debido a que son animales grandes y migratorios, pueden ser utilizados como una herramienta para evaluar el estado de salud de las áreas marinas en las que habitan.

Es fundamental tomar medidas para proteger y preservar la población del tiburón ballena y su hábitat, ya que su desaparición tendría un impacto negativo en la biodiversidad y la salud de los mares. Aunque estos animales son amigables y pacíficos, es importante recordar que son salvajes y deben ser tratados con cuidado y respeto. Su preservación y protección es fundamental para mantener el equilibrio en nuestros océanos.

Cuidados que se debe tener en caso de avistamiento

Los tiburones ballena son animales maravillosos y majestuosos, pero es importante recordar que deben ser tratados con respeto y nunca tocarlos. La piel del tiburón ballena es muy delicada y puede dañarse fácilmente, lo que puede causar infecciones y enfermedades en el animal. Además, los tiburones ballena son animales salvajes y no deben ser perturbados en su hábitat natural.

Los tiburones ballena son una especie vulnerable debido a la caza indiscriminada para la comercialización de su carne y aletas, y también por la captura accidental en redes de pesca.

¿Has tenido contacto con esta especie? Cuéntanos tu experiencia…

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